Posted by: bastien | January 3, 2013

Pindaya – Road to awe

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Le titre du post fait un petit peu echo au titre (presque) eponyme de la musique du film The Foutain, composee par Clint Mansell. Non pas que ce que l’on trouve a Pindaya soit du niveau de la mystique atteint dans la derniere sequence du film, mais on peut neanmoins legitimement se poser des questions devant le concept : une caverne d’Ali Baba remplie de milliers de statues du Bouddha.

Et pourtant le chemin est long pour parvenir a Pindaya. Parti de Bagan tot le matin dans notre petit avion, nous nous posons une heure plus tard a Heho, l’aeroport desservant principalement le Lac Inle… Qui nous attend mais deux jours plus tard, apres un crochet vers Pindaya donc, a 3 heures de piste en voiture. Nous trouvons un japonais qui accepte de faire la course avec nous, ce qui fait passer la pilule de l’extorcation en regle a laquelle les touristes se soumettent en voulant aller a Pindaya. De toutes facon il n’y a pas le choix…

Les paysages sur la route sont cependant magnifiques : des collines cintrees par des champs cultives multicolores, a dominante pourpre.

Enfin nous arrivons en debut d’apres-midi, a Pindaya. La ville ne paie pas forcement de mine, elle ressemble a ca :

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Un joyeux desordre, mais nous trouvons notre hotel un peu en peripherie. Apres un check-in, et un dejeuner avec vue sur le petit lac autour duquel est batie la ville, nous nous dirigeons donc vers ce pour quoi nous sommes venus originellement : la caverne aux bouddhas. Nous devons pour cela monter sur le flanc d’une montagne, en gravissant un long escalier qui met bien en jambes a l’heure de la sieste.

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L’entree de la grotte est grandiose, et c’est donc une veritable nef labyrinhique que nous arpentons pour decouvrir ses tresors.

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On ne se sent pas franchement appeures, mais plutot apaise et surpris par la relative simplicite de la chose finalement : ces milliers de statues sont en fait des dons provenant de bouddhistes du monde entier; on arrive a lire sur les plaques d’ou proviennent les genereux bienfaiteurs, le plus souvent en Asie : Thailande, Singapour, Japon, Taiwan, etc.

Evidemment nous ne sommes pas seuls sur les lieux, on croise des eleves, des touristes. Au final c’est assez ludique. Mais les photos a main levee sont difficiles, et je n’ai pas d’OS sur mon objectif.

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Parfois il faut faire preuve de contorsions pour se glisser dans les plus petites cavites, si bien qu’on a l’impression de ne jamais arriver au fond.

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Au sortir de la grotte, on trouve plein d’explications sur les differentes strates de conscience a franchir pour atteindre l’etat de Nirvana, comme l’avait fait Siddhartha. Cela semble plus complique que sortir l’ultra de Balrog en reversal.

Nous redescendons vers la ville via un autre set d’escaliers. Il se conclut par un portail quelque peu fantasmagorique. J’ignore qui est represente ici… Sans doute un ancien roi local, une ancienne dynastie. Je me rends compte que je n’ai fait que survoler les chapitres sur l’histoire de la Birmanie dans mon guide de voyage.

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Nous rejoignons la ville par le vert, et nous faisons une petite ballade avant de revenir a notre hotel. Nous nous sommes fait aborder par une sorte de charlatan local qui nous a emmene voir jardins et stuppas avant de nous demander de l’argent pour s’acheter des medicaments… que nous avons poliment decline.

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Le pays est magnifique, mais tres pauvre. Cette ville en est une sorte de representation : quelles perspectives pour les locaux? Peut-etre les recentes avancees au niveau politique vont-elles faire avancer les choses a Pindaya et ailleurs dans le pays… Je n’ai jamais vraiment cru a la politique.

Pindaya est a voir, mais de la a y passer la nuit, je ne sais pas trop. Peut-etre pas. Mais la grotte est vraiment magnifique.

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Nous repartons demain pour le Lac Inle.


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